Sarracenia – Las Plantas Jarra

Características de la Sarracenia purpurea

Actualmente hay unas 10 especies incluidas en la lista que ocupan hábitats en el este de América del Norte (de Canadá central al sureste de los Estados Unidos de América).

La Sarracenia es una planta común en las turberas del noreste de Norteamérica es la Sarracenia purpurea. Aunque sus hojas grandes se asemejan a jarras altas parcialmente llenas de agua, también son buenas imitaciones de las flores, y es este último rasgo el que engaña tanto a los insectos como a los humanos.

Aunque los humanos no tienen nada que temer si intentan oler las flores falsas, las moscas fácilmente se convierten en víctimas de la trampa cuando buscan alimentos potenciales en su interior.

A medida que la temporada de verano avanza, las hojas se vuelven rojas violáceas por la presencia de antocianinas, convirtiéndolas en un señuelo para las moscas, que probablemente también se sienten atraídas por el decadente olor de aminoácidos de las presas ya atrapadas.

Cómo se alimenta la Sarracenia pupurea

Una vez que la mosca entra en la hoja hueca, se enfrenta a una superficie cerosa que conduce a un charco de agua.

Aunque una mosca a menudo puede escapar de la superficie del agua, la planta jarra reduce sus posibilidades suministrando un agente humectante que moja las alas de la mosca y evita que vuele.

Incluso si la mosca logra escapar de la superficie del agua, se enfrenta a los lados escarpados de la hoja y, al no poder volar en línea recta como un helicóptero, se ve obligada a estrellarse contra las paredes de la hoja. Todos hemos visto moscas trepar por las paredes de nuestras casas, pero esta pared es un poco más desafiante.

La parte inferior de la jarra es cerosa y muy resbaladiza. Los pies de la mosca pronto se deslizan como pisando un piso recién encerado en sus pies. Pero si la mosca logra pasar por encima de esa zona cerosa, se enfrenta con pelos apuntando hacia abajo, previniendo de nuevo el escape.

La mosca, agotada por el esfuerzo, sucumbe a la solución en el fondo de la hoja y el pH bajo lentamente digiere sus tejidos.

La planta parece contribuir poco al proceso de digestión, pero las bacterias que viven en la jarra proporcionan enzimas digestivas.

La captura de hormigas también puede ser importante para el proceso de digestión. A lo largo del borde exterior de la hoja hay un reborde plano que proporciona un rastro de una sustancia dulce parecida al néctar que conduce a la abertura de la jarra. Las hormigas a menudo siguen este sendero y entran en la jarra, quedando atrapadas de una manera similar a la de la mosca.

Una vez dentro de la jarra, la hormiga muere y se descompone, liberando así el ácido fórmico producido por la hormiga (el ácido fórmico resulta en las picaduras desagradables que algunas hormigas pueden causar). El ácido fórmico contribuye aún más al proceso digestivo, haciendo que el pH sea muy bajo.

Para la Sarracenia purpura en el sureste de los Estados Unidos, parece que el nitrógeno mineral y el fósforo no son nutrientes limitantes importantes. Sin embargo, cuando Christensen (1976) alimentaba a una especie con insectos, las concentraciones de nitrógeno y fósforo en el tejido foliar eran significativamente más altas que en los controles. Pero las plantas jarrón no sólo son capturadoras, sino que también albergan una variedad de organismos pequeños.

Varias especies de larvas de mosquitos completan su etapa larvaria aquí, saliendo al musgo circundante para vivir la etapa pupal. Un habitante un poco más grande, la larva de la mosca del aire, Sarcophaga sarraceniae, pasa su vida larvaria profunda en el fondo del tubo donde disfruta de las partes en descomposición de la presa cautiva.

Cuando madura para formar la etapa pupal, también deja que la jarra se mueva entre el musgo circundante. Pero como adulto, regresa a la planta jarra, esta vez para robar el néctar de la flor y al mismo tiempo polinizarla.

Los organismos pequeños no son los únicos que habitan estas jarras. Las ranas pequeñas se sientan y esperan en algunas especies, aprovechando las moscas que son atraídas por el olor.

La jarra no sólo tiene hojas únicas, sino también flores muy extrañas. Sus pétalos son bastante ordinarios, con un profundo color burdeos que atrae a las moscas pareciendo carne cruda.

Pero ahí es donde su similitud con las flores normales parece terminar. Los sépalos, generalmente estructuras verdes que protegen el capullo y luego se vuelven discretos cuando la flor se abre, permanecen mucho tiempo después de que los pétalos se desprenden.

De hecho, los pétalos se caen rápidamente porque tienen accesorios muy estrechos. Los sépalos son de cuero y durarán hasta a través de las nieves de un invierno del norte!.Normalmente se tornan rojizos por sí mismos si están expuestos al sol directo.

Cómo es polinizada la Sarracenia purpura

El pistilo, o parte femenina de la flor, es la parte más extraña. Tiene un ovario lo suficientemente normal como para proporcionar la base ampliada del pistilo, pero el estilo se expande en un paraguas grande en forma de estrella. Este paraguas se convierte en la parte más baja de la flor a medida que desciende hacia abajo en sus primeras etapas abiertas.

Como resultado, el polen que espera en las anteras que rodean al ovario tiene una plataforma de aterrizaje en espera. Pronto el interior del paraguas en forma de sombrilla está cargado de polen. Y el ovario también gotea néctar sobre la plataforma.

Cuando la mosca de la soplo se acerca a la flor, primero aterriza en uno de los cinco puntos de la estrella, sin sospechar que ha caído en el estigma aguardando que está listo para recibir cualquier polen que pueda haberse adherido al cuerpo de la mosca.

Desde allí, la mosca desciende a la plataforma, donde se arrastra recolectando néctar y, sin darse cuenta, polen. Cuando la mosca se cansa de esa flor, saldrá entre las puntas, no a través de ellas, en su camino hacia otra flor.

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