Guía completa del cultivo de cannabis

Cultivar tu propio cannabis puede ser una experiencia divertida y gratificante, pero también puede ser desafiante, frustrante y costoso. Para el cultivador principiante con recursos limitados, un cultivo interior puede resultar demasiado costoso para ser una opción. La buena noticia es que un pequeño jardín al aire libre puede producir mucho cannabis de calidad sin una gran inversión monetaria. Si tienes acceso a un lugar soleado en un jardín privado o incluso en un balcón, terraza o azotea, puedes cultivar cannabis con éxito. Nuestra guía de cultivo exterior repasará los diferentes factores que debe tener en cuenta para establecer su primer cultivo al aire libre.

Paso 1: Tener en cuenta el clima

Es crucial conocer el clima en el área donde vives. El cannabis es muy adaptable a diversas condiciones, pero sigue siendo susceptible a las condiciones climáticas extremas. Las temperaturas sostenidas por encima de 30º C harán que sus plantas dejen de crecer, mientras que las temperaturas por debajo de 13ºC también pueden causar daño y retraso en el crecimiento, incluso la muerte.

Las lluvias intensas y los vientos fuertes pueden causar daños físicos a las plantas y reducir los rendimientos, y la humedad excesiva puede provocar moho y oídio, especialmente durante la floración.

Además de los patrones climáticos, necesitas entender cómo la duración del día cambia estacionalmente en tu área.

Un recurso útil es el mapa de zonas climáticas de la revista Sunset, el cual toma en consideración múltiples factores como la elevación y proximidad a grandes masas de agua, a diferencia de los mapas de zonas de resistencia del USDA. También es una buena idea utilizar recursos locales, ya que los jardineros experimentados en su área tendrán una gran cantidad de conocimientos sobre el cultivo de flores y verduras que se pueden aplicar al cultivo de cannabis. Si usted tiene alguna experiencia en jardinería y el cultivo de verduras, también puede encontrar que el cultivo de cannabis al aire libre es un esfuerzo bastante fácil.

Paso 2: Escoja un lugar para el cultivo del cannabis

La elección de la ubicación será una decisión importante para el cultivo exterior del cannabis, especialmente si estás cultivando en el suelo o en contenedores grandes e inmóviles (algunas plantas crecen al aire libre en contenedores que se pueden mover dependiendo del clima y la ubicación del sol). Las plantas de cannabis deben recibir al menos 5 a 6 horas de luz solar directa al día, idealmente durante el mediodía cuando la calidad de la luz es la mejor.

Si vives en un área donde las temperaturas diurnas están por encima de los 30ºC de forma sostenida, es posible que debas elegir un lugar que reciba sol directo a primera hora de la mañana y sol filtrado durante las horas más calurosas del día.

Una zona que recibe una brisa constante es también una buena opción en climas cálidos, aunque esto aumentará el consumo de agua. Por otro lado, si vives en un área que ve muchos vientos fuertes, debe considerar plantar cerca de una cortina cortavientos de algún tipo, como una pared, cerca o arbustos grandes.

Aquellos que viven en climas más fríos pueden beneficiarse de plantar cerca de una característica que retiene el calor, como una pared de ladrillo o una cerca orientada hacia el sur, mientras que aquellos que viven en áreas cálidas evitarán estos lugares.

Finalmente, es importante la privacidad y la seguridad. La mayoría de la gente querrá ocultar sus jardines a los vecinos y a los posibles ladrones. Las cercas altas y los arbustos o árboles grandes son su mejor opción, a menos que usted viva en un área aislada.

Paso 3: Adquirir algo de tierra

El suelo se compone de tres componentes básicos en distintas proporciones:

Arcilla
Arena
Lodo

Las plantas de cannabis necesitan un suelo bien drenado, ligeramente ácido y rico en materia orgánica para prosperar. Si decides plantar directamente en el suelo, necesitarás entender la composición de tu suelo y corregirla en consecuencia.

Los suelos arcillosos pesados drenan mal y no retienen bien el oxígeno, por lo que tendrán que ser modificados en gran medida. Al menos un mes antes de plantar, cava grandes agujeros donde colocarás tus plantas de cannabis y mézclalas en grandes cantidades de abono orgánico, estiércol, lombrices u otra materia orgánica descompuesta. Esto proporcionará aireación y drenaje, así como nutrientes para las plantas.

Los suelos arenosos son fáciles de trabajar, drenan muy bien y se calientan rápidamente, pero no retienen bien los nutrientes, especialmente en ambientes lluviosos.

Una vez más, es necesario cavar grandes agujeros para sus plantas y agregar abono orgánico, musgo de turba y fibra de coco, que ayudarán a mejorar la estructura del suelo, proporcionando circulación de aire y alimentos.

En climas cálidos, el suelo arenoso debe ser triturado para ayudar a retener el agua y evitar que las raíces se calienten demasiado.

El suelo limoso es el medio de cultivo ideal. Es fácil de trabajar, se calienta rápidamente, mantiene la humedad mientras que también tiene un buen drenaje, y contiene muchos nutrientes.

La mejor marga limosa se encuentra en los lechos de ríos y lagos prehistóricos. Este suelo oscuro y desmenuzable es el más fértil, y probablemente necesitará poca o ninguna modificación.

Si realmente desea garantizar buenos resultados y minimizar los dolores de cabeza, realizar análisis de suelo es fácil y relativamente barato. Un análisis de suelo te dirá la composición y el pH de tu suelo, le notificará de cualquier contaminante, y también le recomendará enmendar materiales y fertilizantes.

Paso 4: Consiga un poco de fertilizante

Las plantas de cannabis requieren una gran cantidad de alimentos a lo largo de su ciclo de vida, principalmente en forma de nitrógeno, fósforo y potasio, y la forma en que usted elija alimentarlas dependerá de sus métodos y de la composición del suelo.

Los fertilizantes comerciales destinados a los jardineros domésticos pueden ser utilizados si  tienes una buena comprensión de cómo funcionan y lo que tus plantas necesitan, pero generalmente deben ser evitados por los cultivadores menos experimentados (particularmente los fertilizantes granulares de liberación lenta).

Puedes comprar soluciones nutritivas diseñadas específicamente para el cannabis en su tienda de cultivo local, pero a menudo son caras y pueden dañar las bacterias del suelo, ya que generalmente están compuestas de sales minerales sintéticas y están destinadas al cultivo en interiores sin suelo.

Muchos cultivadores de exterior se dedican a los métodos orgánicos de fertilización porque aprovechan al máximo la vida microbiana en el suelo y minimizan la escorrentía dañina. Hay muchos fertilizantes naturales y orgánicos diferentes disponibles en su casa local y tienda de jardín como harina de sangre, harina de huesos, harina de pescado, guano de murciélago, y harina de algas. Educarse sobre lo que son y cómo funcionan será extremadamente útil.

Concéntrese en los productos que son menos costosos y más fácilmente disponibles. Algunos de estos materiales liberan sus nutrientes rápidamente y son fácilmente utilizados por la planta, mientras que otros tardan meses o años en liberar alimentos que son utilizables.

Si se hace correctamente, puedes mezclar algunos de estos productos con sus enmiendas al suelo para proporcionar suficiente nutrición para toda la vida de sus plantas. Una vez más, el análisis del suelo puede proporcionar información muy útil sobre los tipos y cantidades de fertilizante que debe usar. Si no estás seguro de cuánto usar, se conservador; siempre puedes abonar tus plantas si empiezan a mostrar deficiencias.

Otro método de fertilización que se utiliza cada vez más a menudo en estos días es el suelo orgánico pre-fertilizado, también conocido como “super-suelo”, que puede ser hecho en casa o comprado en una tienda. De cualquier manera, es más costoso que simplemente enmendar el suelo en tu jardín, pero requiere casi ningún pensamiento, pues todos los alimentos requeridos están ya allí. Simplemente realiza unos buenos hoyos de plantación para tus plantas, llénalos hasta la mitad con súper tierra y con tierra para macetas.

Paso 5: El riego en las plantas de cannabis

Mientras que las plantaciones de cannabis al aire libre tienen los beneficios de la lluvia y el agua subterránea que no se encuentran en los cultivos interiores, lo más probable es que necesites regar tus plantas con frecuencia, especialmente en los meses más calurosos del verano. Las plantas grandes de cannabis pueden consumir hasta 40 litros por día en los meses más calurosos.

Los cultivadores que viven en lugares cálidos y áridos a menudo cavan y colocan tierra arcillosa o rocas debajo de sus agujeros de plantación para retardar el drenaje, o plantan en depresiones poco profundas que actúan como embudo de escorrentía hacia las plantas. Otra buena manera de mejorar la retención de agua es agregar cristales de polímeros absorbentes de agua al suelo.

Si vives en un clima particularmente lluvioso, es posible que tengas que tomar medidas para mejorar el drenaje alrededor de tu plantación, ya que las raíces de cannabis son muy susceptibles a las enfermedades fúngicas cuando están en condiciones de saturación de agua. Estas técnicas incluyen:

Plantación en canteros o montículos elevados
Excavación de zanjas que dirigen el agua lejos del jardín
Agregar cosas como grava, guijarros de arcilla y perlita al suelo

Si está usando agua del grifo o de pozo, es una buena idea probarla primero. El agua puede contener altos niveles de minerales disueltos que pueden acumularse en el suelo y afectar el nivel de pH, o puede tener altos niveles de cloro que pueden matar la vida beneficiosa del suelo. Mucha gente filtra su agua por esta razón.

Las plantaciones de cannabis en contenedores se secan mucho más rápido que los plantados en el suelo, y a menudo necesitarán ser regados todos los días. Las plantas que crecen en condiciones calurosas y/o ventosas necesitarán ser regadas con más frecuencia también; las altas temperaturas y los vientos fuerzan a la planta a transpirar a una mayor velocidad.

Recuerda que el riego excesivo es el error más común que cometen los cultivadores novatos. La regla general es regar profundamente, luego esperar hasta que la parte superior de la tierra esté completamente seca antes de volver a regar. Un medidor de humedad del suelo barato es una buena herramienta para que el principiante tenga.

Paso 6. Elija sus Contenedores o Macetas

Las plantaciones de cannabis en contenedor son a menudo una buena opción para las personas que no tienen el lugar ideal para crecer o tienen condiciones de suelo realmente terribles.

Los beneficios de cultivar al aire libre en contenedores son numerosos, pero también hay desventajas. Si no puedes realizar el trabajo pesado que implica cavar hoyos y enmendar la tierra, los contenedores pueden ser la única manera de cultivar tu propio cannabis.

Si no tiene un pedazo de tierra adecuado para hacer un jardín, se pueden colocar contenedores en cubiertas, patios o techos, y moverlos durante el día para aprovechar la mayor cantidad de sol posible o para proteger las plantas del calor excesivo o el viento. Además, usted puede usar nutrientes regulares de cannabis diseñados para cultivos de interior, eliminando muchas de las conjeturas de fertilizar sus plantas.

Estos beneficios llevan a muchos principiantes a usar contenedores para su crecimiento inicial en exteriores. Sin embargo, las plantas que crecen en macetas, cubos o barriles probablemente serán mucho más pequeñas que las plantadas en el suelo debido a que su crecimiento radicular está restringido al tamaño del contenedor. En un sentido amplio, el tamaño de la maceta determinará el tamaño de la planta, aunque es posible cultivar plantas grandes en recipientes pequeños si se utiliza la técnica adecuada.

En general, cinco galones es el tamaño más pequeño que usted querría usar, y 10 galones o más se recomienda para las plantas abundantes. Independientemente del tamaño, usted querrá proteger las raíces de sus plantas del sobrecalentamiento durante el clima cálido, ya que las macetas de tierra pueden alcanzar rápidamente los 90°F o más en un día caluroso. Esto limitará severamente el crecimiento de sus plantas, así que asegúrese de proteger sus contenedores de la luz solar directa. Y finalmente, usted necesitará regar su jardín del envase mucho más con frecuencia, incluso cada día durante el verano. Riegue sus plantas profundamente por la mañana para que tengan un suministro adecuado durante todo el día.

Paso 7: Proteja sus plantas de cannabis

Sin la capacidad de controlar el medio ambiente como lo harías en interiores, los cultivadores de cannabis al aire libre han tenido que averiguar cómo proteger sus plantas de las tormentas y otros fenómenos meteorológicos que podrían dañarlos o incluso matarlos.

Cambios de temperatura
Las temperaturas por debajo de 40°F pueden dañar rápidamente la mayoría de las variedades de cannabis, así que si usted vive en un clima donde las heladas de finales de la primavera o principios del otoño son una ocurrencia común, es probable que sea necesario el uso de coágulos, tapas calientes, marcos fríos u otros recintos protectores.

Condiciones del viento
Los vientos fuertes pueden romper ramas, dañar tricomas y estresar sus plantas, dejándolas vulnerables a plagas y enfermedades. Si su jardín está situado en un lugar particularmente ventoso, o si usted está esperando un golpe particularmente fuerte, la construcción de algún tipo de rompevientos es muy recomendable. Esto puede ser tan fácil como pegar láminas de plástico perforadas a estacas de jardín alrededor de sus plantas.

Lluvia
Aunque es útil para regar su jardín, la lluvia es generalmente vista como una molestia por los cultivadores de cannabis, ya que puede dañar severamente su cultivo y causar problemas de moho, especialmente cuando las plantas están floreciendo. Si es probable que llueva en verano y a principios del otoño en su área, es aconsejable elegir una variedad que tenga una resistencia natural al moho. Asegúrese de apoyar completamente sus plantas con jaulas o estacas porque el agua de lluvia se acumulará en las hojas y las yemas, pesando sus plantas y rompiendo las ramas. De lo contrario, puede usar láminas de plástico y estacas para construir refugios temporales sobre sus plantas cuando sepa que la lluvia está en camino.

Plagas
Proteger su jardín de cannabis de las plagas puede ser un reto. Las plagas de los animales como los ciervos y los conejos se tratan con facilidad: las vallas y las jaulas los mantendrán a raya. Cuando se trata de la amplia gama de insectos que se arrastran y vuelan que pueden atacar sus plantas, las cosas se ponen un poco más difíciles. La mejor protección es simplemente mantener las plantas sanas; las plantas de cannabis más vigorosas tienen una resistencia natural a las plagas que hace que las infestaciones menores sean fáciles de tratar. También es una buena idea mantener las plantas separadas de otras flores, verduras y plantas ornamentales, ya que las plagas pueden propagarse fácilmente.

Examine sus plantas de cannabis diariamente para detectar signos de plagas. Una infestación es mucho más fácil de tratar si se detecta a tiempo. Lavar las plantas con una solución suave de jabón y agua puede detener una infestación menor en sus vías. En caso de que esto no funcione, hay muchos insecticidas orgánicos diseñados para su uso en cannabis, a menudo derivados del neem u otros extractos botánicos naturales. Estos son bastante efectivos cuando se usan correctamente.

Paso 8: Decidir sobre la genética

El éxito de su cultivo de cannabis al aire libre dependerá en gran medida de la elección de la variedad adecuada para su clima y ubicación. Si vives en una zona con un historial de cultivo de cannabis, es muy probable que haya muchas cepas que han demostrado ser exitosas allí, o que incluso hayan sido criadas específicamente para tu clima.

Climas que no concuerdan
Algunas cepas simplemente no producen bien en climas desconocidos, el mejor ejemplo son las variedades de sativa tropical. Las plantas de cannabis comienzan a florecer cuando los días comienzan a acortarse; estas plantas tropicales se aclimatan a áreas más cercanas al ecuador donde la duración del día no varía tanto. Cuando se intenta cultivarlas en latitudes septentrionales, comienzan a florecer demasiado tarde para aprovechar el sol de finales del verano. Estas cepas también pueden tardar entre un 50% y un 100% más en terminar de florecer, lo que significa que a veces no terminan hasta diciembre. Si usted vive en el sur de California, puede cultivar estas variedades sin ningún problema; en Seattle o Vancouver, B.C. no producirán sin ser eliminadas por falta de lluvia ligera y fuerte y clima frío.

Semillas de Cannabis vs. Clones
Mientras que la mayoría de los cultivadores de interior crecen a partir de clones (esquejes enraizados que serán genéticamente idénticos a la planta de la que fueron tomados), los cultivadores de exterior a menudo prefieren crecer a partir de semillas. Ambas opciones tienen sus ventajas e inconvenientes.

La clonación requiere una “planta madre”, que es una planta que se mantiene bajo 16-24 horas de luz al día para evitar que florezca. Alternativamente, puede comprar clones en un dispensario local. El beneficio de esta vía es que se ha comprobado que las “plantas madres” producen brotes de calidad, y todos los clones serán plantas hembras que exhiben las mismas características. Estos clones necesitarán ser arraigados en interiores, y luego endurecidos de la misma manera que lo haría una planta de semillero que fue iniciada en interiores.

Una desventaja es que los clones tienden a ser menos vigorosos que las semillas, lo que significa que las plantas son más pequeñas y rinden menos, aunque todavía se pueden producir plantas grandes cultivando clones en interiores a finales del invierno y principios de la primavera para tener una ventaja en la temporada de crecimiento. Además, las plantas clonadas no desarrollan un taproot, la gruesa raíz central que penetra profundamente en el suelo para estabilizar la planta y absorber el agua subterránea, por lo que son más susceptibles a los fuertes vientos y la sequía.

Las plantas cultivadas a partir de semillas son generalmente más abundantes como plantas jóvenes en comparación con los clones. Las plántulas de cannabis son tolerantes a las bajas temperaturas y a las condiciones de humedad, lo que significa que puedes plantar semillas directamente en el jardín a principios de la primavera, incluso en climas más fríos y húmedos. Sin embargo, si decide comenzarlos en interiores, aún así tendrán que endurecerse antes del trasplante.

El principal inconveniente de cultivar a partir de semillas es que no hay garantía de lo que se obtendrá. Cada semilla de cannabis es única y producirá una planta diferente, así que a menos que elijas una línea de semillas consanguíneas, no puedes estar seguro de cómo será el producto final. Además, las semillas regulares de cannabis producen tanto machos como hembras, por lo que tendrás que sexar tus plantas cuando alcancen la madurez sexual y eliminar a cualquier macho. Por esta razón, muchas personas eligen las semillas feminizadas.
Las semillas autoflorecientes son otra opción popular para el cultivo al aire libre, ya que comienzan a florecer tan pronto como alcanzan la madurez, independientemente de la duración del día. Muchos jardineros en climas templados obtendrán dos cosechas cada año usando semillas autoflorecientes, una plantada a finales del invierno o principios de la primavera y otra plantada a principios del verano.

Esperamos que ahora tengas suficiente conocimiento para empezar con éxito tu propio jardín de cannabis al aire libre. Cultivar y cultivar plantas debe ser un pasatiempo agradable y gratificante, así que recuerde, pase mucho tiempo con sus plantas y diviértase!

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