Cómo cultivar sandías. Guía completa

Las sandías cultivadas en tu huerto, dulces y jugosas, capturan la magia del verano con un sabor explosivo que eclipsa a las sandías compradas en la tienda.

Al igual que sus primos los melones, las sandías requieren de 2 a 3 meses de temperatura alta para producir frutos maduros, lo que hace que el cultivo de sandías en las regiones del norte sea un desafío, pero no imposible.

Mediante el uso de plásticos para calentar la tierra y atrapar el aire caliente cerca de las plantas, los agricultores y aficionados a la horticultura pueden disfrutar de los beneficios de la sandía. También ayuda el saltarse el semillado y comenzar con plantas fuertes de sandía, por lo que aún faltan semanas para la cosecha.

Los nutricionistas han descubierto que la sandía debe incluirse en la dieta de la mayoría de las personas por toda la vitamina C y la salud (aumentando los antioxidantes en cada bocado), incluidos el betacaroteno y el licopeno. Estas frutas son deliciosas y nutritivas, sin colesterol y casi sin grasa, es decir, son el postre perfecto.

Guía rápida para el cultivo de sandías

Cultiva sandías desde fines de la primavera hasta principios del verano, una vez que la temperatura del suelo alcance los 20 °C o más.

Cultive sandías de 1,0 a 1,5 m de separación en suelo rico en nutrientes y bien drenado con un pH de 6.0 a 6.8.

Enriquece el suelo con elementos orgánicos como el mantillo aportando varios centímetros.

El suministro continuo de agua es esencial para cultivar sandías enormes y sabrosas; instale una manguera o riego por goteo para obtener mejores resultados. Evita mojar las hojas.

La sandía es una planta que consume muchos nutrientes del suelo. Usa fertilizantes de liberación lenta regularmente para mantenerlas bien alimentadas y obtener un suministro constante de nutrientes.

Usa una cama de paja para mantener las sandías jóvenes fuera del contacto con el suelo.
La sandía se cosecha cuando cambia de verde brillante a verde oscuro. Deben sonar huecos cuando se tocan.

Suelo, plantación y cuidado

El cultivo de sandías requiere un suelo cálido. No traiga la planta al jardín hasta que la temperatura del suelo haya subido por encima de los 21 º C, que suele ser cuando las peonías florecen en las regiones del norte.

Para estar seguro, espera al menos 2 semanas después de la fecha de la última helada en su zona. Antes de plantar, cubre el suelo con plástico negro para acelerar el calentamiento del suelo.

Dado que la sandía es exigente en nutrientes, las camas de plantas se pueden preparar agregando algas marinas, compost o estiércol bien descompuesto, o modificando el suelo para mejorar la textura y la nutrición del suelo. Para una absorción óptima de nutrientes, el pH del suelo debe estar entre 6 y 6,8, aunque las plantas pueden tolerar un pH tan bajo como 5.

Dé a la sandía suficiente espacio para moverse, lo que generalmente significa espaciar las plantas a una distancia de 1 a 1,5 m.

Las sandías tienen flores masculinas y femeninas. No se alarme si algunas de las primeras flores masculinas se caen poco después de abrirse; las flores femeninas aparecen aproximadamente una semana después. La flor femenina tiene una pequeña hinchazón en la base de la flor, que se deja para dar fruto.

Eliminar las malas hierbas antes de que la sandía empiece a crecer, ya que es difícil moverse entre plantas de sandía después debido a su crecimiento. Cubrir la tierra con algún tipo de acolchado ayuda a suprimir las malas hierbas y retarda la evaporación del agua.

El agua juega un papel importante para mantener las sandías sanas y producir una fruta deliciosa. Las sandías son más sensibles a la sequía durante el período, desde la siembra hasta que la fruta comienza a formarse.

Evita regar por encima de la cabeza. Una manguera o riego por goteo entrega agua directamente al suelo, lo que ayuda a prevenir la propagación de enfermedades fúngicas en el follaje del cultivo.

Mantén la tierra constantemente húmeda, pero no la riegues demasiado, ya que esto matará a las plantas. Es normal que las hojas se marchiten con el sol del mediodía, pero no deben permanecer marchitas hasta la noche. Riega la sandía a primera hora de la mañana para que las hojas se sequen antes del atardecer, lo que ayudará a prevenir enfermedades fúngicas.

Las sandías tardan mucho en madurar, así que asegúrate de que sus plantas obtengan una fuente constante de nutrientes durante la temporada de crecimiento. Comenzar con un suelo rico en nutrientes es el primer paso, pero luego también deberás nutrirlas regularmente con un fertilizante de liberación lenta de alta calidad de acuerdo con las instrucciones de la etiqueta.

Evitar que las sandías maduras entren en contacto directo con la tierra para evitar que se pudran y proteger el fruto de plagas y roedores. Cuando la fruta tenga el tamaño de una pelota de béisbol, colócala sobre una cama de paja o cartón. Colocar la fruta sobre una superficie que refleje la luz, como papel de aluminio, concentrará el calor y acelerará la maduración.

A algunos jardineros les gusta cambiar su compost durante la temporada de crecimiento. Para ello, utiliza un abono con mayor contenido de nitrógeno que fósforo y potasio entre la siembra y la apertura de la primera flor. Una vez que comience la floración, utiliza un fertilizante con menos nitrógeno y más fósforo y potasio.

Algunas personas creen que arrancar los botones florales en crecimiento cuando la sandía comienza a madurar hace que la planta destine toda su energía a la maduración de la fruta. Investigaciones recientes sugieren que esto está mal. Son las hojas las que producen el azúcar que endulza la fruta, por lo que cualquier cosa que reduzca la cantidad total de hojas disponibles para la producción de azúcar en realidad reducirá la dulzura de la sandía.

En áreas con temperaturas más frescas, elimine las flores que comienzan a madurar para desarrollarse dentro de los 50 días posteriores a la fecha promedio de la primera helada en su área. Esto ayudará a garantizar que la fruta más grande restante madure antes de las heladas.

Resolución de problemas

Las sandías pertenecen a la misma familia de plantas que la calabaza y los pepinos, pero no tienen polinización cruzada. Su jardín dependerá de las abejas para polinizar las flores, por lo que el clima fresco y nublado en primavera puede retrasar su desarrollo, ya que las abejas son menos activas en estas condiciones. Tenga paciencia hasta que el clima sea más templado.

Las enfermedades fúngicas se multiplican rápidamente en las hojas de la sandía. La mancha foliar por Alternaria, la antracnosis y el tizón gomoso del tallo producen manchas en las hojas, mientras que el tizón del tallo también forma partes blanqueadas o bronceadas en los tallos y pudre la fruta.

El mildiú velloso causa manchas amarillas o verde pálido en las hojas, mientras que el mildiu polvoriento causa manchas blancas en las hojas. Tratar las enfermedades fúngicas con fungicidas. Consulte con su centro de jardinería o servicio de extensión local para averiguar qué fungicidas están aprobados para tratar la enfermedad que está combatiendo.

También debes estar atento a las plagas. Por ejemplo, los áfidos o pulgones pueden colonizar rápidamente las plantas, así que revisa la parte inferior de las hojas todos los días. Si encuentras pulgones, trátelos con jabón insecticida. Los escarabajos del pepino manchados y rayados pueden atacar las sandías y propagar la marchitez bacteriana, lo que hace que la sandía se seque sin posibilidad de recuperación.

Trata los escarabajos adultos con insecticida a base de rotenona o piretrina; aplique por la noche para evitar dañar a las abejas.

Póngase en contacto con algún especialista para obtener asesoramiento sobre el control de plagas en el jardín.

Cosecha y almacenamiento

Las sandías suelen madurar en dos semanas. En cuanto los primeros frutos estén maduros, los demás no tardarán en hacerlo.

Aproximadamente una semana antes de que una sandía esté madura, riegue sólo lo necesario para evitar que las sandías se marchiten. La falta de agua hace que los azúcares se concentren en la fruta. El exceso de agua reduce el dulzor.

Se puede juzgar la madurez de una sandía por el color de su piel. La corteza pasa de un verde brillante a un verde apagado, y la parte que toca el suelo pasa de un blanco verdoso o amarillo pajizo a un amarillo intenso y cremoso.

Los jardineros también juzgan la madurez de una sandía golpeando la piel y escuchando un ruido sordo. Afine su oído para escuchar el sonido incorrecto golpeando algunas frutas que no estén maduras. Las frutas poco maduras emiten un sonido agudo y metálico.

Las sandías se conservan de 2 a 3 semanas sin refrigerar. Colóquelas en un sótano fresco para aumentar su tiempo de conservación. Después de cortarlas, refrigere las porciones no utilizadas. Si te sobra sandía, córtalo en dados o en bolas y congélalo para hacer granizados.

Preguntas frecuentes

¿Cómo saber si una sandía está lista para ser recogida?

Las sandías maduras se desprenden fácilmente de la planta al retorcerlas. Si intenta recoger una sandía y no se desprende con facilidad, probablemente aún no esté maduro. Otro signo de madurez es cuando la parte inferior cambia de blanco a amarillo intenso.

¿La sandía se vuelve más dulce cuanto más se espera después de la cosecha para comerla?

No. Las sandías dejan de madurar una vez que se retiran de la planta. Deben recogerse en el momento de maduración deseado.

¿Cómo se sabe si una sandía va a estar dulce?

Si al golpear una sandía esta suena hueca, entonces sabes que va a ser dulce y deliciosa.

¿Cómo se guardan las sandías?

Guarda las sandías enteras en un lugar fresco. Si no tienes un frigorífico a mano, puedes enfriar las sandías en un arroyo limpio o en una nevera.

 

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José Mª Díaz Sánchezhttps://www.google.com/search?kgmid=/g/11r_vhltnx
Soy Ingeniero Agrónomo por la Universidad Politécnica de Madrid, amante de las plantas y un entusiasta de la jardinería

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