Nepenthes – Planta de copa de monos

La planta carnivora Nepenthes, originaria del Sudeste Asiático y Australia, forma jarrones (tazas) que cuelgan de los árboles. Su jarra es similar a la de la planta jarra norteamericana, ya que depende de un charco de agua para atrapar a su presa. Tiene una hoja muy inusual que primero se parece a una hoja normal, luego desarrolla un zarcillo en su punta, y finalmente la punta del zarcillo desarrolla un lanzador increíble.

Consigue apoyo enlazando el zarcillo alrededor de otra planta. La trampa, como nuestra propia planta jarra, atrae a su presa a la trampa mediante una combinación de olores en descomposición y a veces una coloración roja. A medida que la jarra se desarrolla, se hincha y cae debido a su peso.

A medida que madura, de repente comienza a inflarse con aire. Una vez inflado comienza a llenarse de líquido y se abre, revelando el atractivo interior. La parte superior de la trampa tiene una tapa que inicialmente cubre la jarra hasta completar el crecimiento. Cuando la hoja ha crecido completamente, la tapa se abre y la trampa está lista.

Atraen insectos con el olor del néctar.

Una vez dentro, el insecto encuentra que no puede agarrar las paredes de la jarra porque una cera escamosa en la superficie interior se desprende mientras lucha por trepar. Eventualmente, cae al agua y lucha por escapar. El movimiento causado por la lucha estimula a las glándulas digestivas a liberar un ácido digestivo.

Este ácido es tan fuerte que un mosquito desaparecerá en cuestión de horas. El más grande de estos, el lanzador del Rajá, es capaz de digerir ratones! Como nuestra propia planta de jarras, ésta también tiene sus habitantes vivos, el más grande de los cuales es un cangrejo pequeño.

Las larvas de insectos se alimentan de los restos de presa en descomposición. Otros viven en los niveles superiores y se sumergen ocasionalmente para apoderarse de uno de los habitantes larvales.

En algún caso, la planta proporciona una cámara en su tallo donde viven las hormigas. Las hormigas se aventuran a las jarras, agarran algo de la presa en descomposición, y se sientan en el labio de la jarra para desmembrarla. A medida que separan el cuerpo, las piezas caen de nuevo en la piscina que espera a la jarra, donde los fragmentos ahora más pequeños son digeridos más rápidamente que un insecto entero.

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